Tranquillité d’esprit pour les éleveurs porcins : le vaccin Ecoporc Shiga protège les porcs contre la maladie de l’œdème

Comme beaucoup d’autres éleveurs porcins dans le monde, John Neuman, basé dans le sud du Danemark, redoutait chaque matin d’entrer dans son élevage. Trop souvent, la vision qui l’y attendait était celle de nombreux porcs morts, parfois jusqu’à 50. 

La cause n’avait rien de mystérieux : il savait que leur décès était dû à l’EDEC (maladie de l’œdème Escherichia coli), qui est causée par une toxine produite par certaines souches de la bactérie E. coli (connue sous le nom de STEC, abréviation d’E. coli produisant la toxine shiga). En consultation avec son cabinet vétérinaire local, John avait mis en œuvre des mesures coûteuses, qui réduisaient la productivité et qui s’avéraient globalement inefficaces, pour tenter de résoudre ce problème. Aujourd’hui, heureusement, après des années de stress et la perte de milliers de porcs, John peut enfin entrer sans crainte dans son élevage de porcs, grâce à l’utilisation du très efficace vaccin de Ceva : Ecoporc Shiga.

La maladie de l’œdème est causée par la toxine Shiga (Stx2e), qui est produite par les souches STEC de E. coli. Les E. coli non pathogènes se trouvent couramment dans l’intestin des porcs et d’autres animaux, et leur présence peut être bénéfique. Toutefois, certaines souches d’E. coli pathogène contiennent des gènes codant pour la toxine Shiga et également un facteur d’adhésion qui permet aux bactéries de se fixer à la muqueuse intestinale. 

Si la souche E. coli pathogène est présente sur l’élevage – et une étude récente en Allemagne a montré que plus d’un tiers des élevages sont atteints de STEC – les jeunes porcs contractent l’infection par voie orale. Les bactéries adhèrent à la paroi intestinale où elles prolifèrent et produisent la toxine Shiga qui est absorbée par le système sanguin des porcs. La toxine endommage alors les capillaires, augmentant la perte de liquide à travers la paroi capillaire, provoquant un œdème dans plusieurs organes, des symptômes neurologiques et souvent une mort subite. 

La maladie est plus fréquente chez les porcs nouvellement sevrés qui semblent par ailleurs en bonne santé. Dans l’exploitation de John Neuman, le taux de mortalité annuel était de 5 à 6 %, malgré l’utilisation du régime maigre recommandé (qui a pour effet indésirable de réduire le taux de croissance), l’ajout d’oxyde de zinc à l’alimentation et l’utilisation d’antibiotiques. Après le début de l’utilisation du vaccin Ecoporc Shiga, le taux de mortalité a été réduit à environ 1 % et la maladie de l’œdème a disparu de l’élevage.  

L’utilisation d’oxyde de zinc dans l’alimentation des porcs et l’utilisation d’antibiotiques pour lutter contre l’œdème sont toutes deux préoccupantes. Des doses élevées de zinc sont associées à des proportions accrues d’E. coli et de Salmonelles multirésistantes, et ce métal lourd s’accumule également dans le fumier de porc d’où il peut contaminer les eaux souterraines et le sol. En conséquence, tous les États membres de l’UE devront retirer les autorisations de mise sur le marché des médicaments vétérinaires contenant de l’oxyde de zinc à des niveaux thérapeutiques d’ici juin 2022. La colistine antibiotique est largement utilisée pour traiter la maladie de l’œdème chez les porcs, mais c’est également un médicament d’une importance cruciale pour l’homme. Une étude récente menée en Espagne a révélé que près de 80 % des isolats prélevés sur des porcs atteints d’œdème étaient résistants à la colistine.

Le vaccin Ecoporc Shiga a reçu une autorisation de mise sur le marché pour une utilisation dans toute l’UE en 2013. Depuis lors, plus de 100 millions de doses du vaccin ont été utilisées. L’antigène du vaccin est constitué de la toxine Shiga génétiquement modifiée (Stx2e) qui est non toxique et produite à l’aide de bactéries recombinantes. 

Ecoporc n’agit pas contre les E. coli pathogènes. Au lieu de cela, lorsqu’il est administré à des porcs, le système immunitaire de l’animal reconnaît la toxine génétiquement modifiée comme étrangère et fabrique des anticorps contre elle. Si le porc rencontre alors la toxine de la souche de terrain, les anticorps la neutralisent rapidement et empêchent le développement de la maladie.

L’utilisation d’Ecoporc apporte un grand nombre d’avantages : administré en une seule injection, il réduit l’incidence de la maladie chez les porcs, et améliore donc leur bien-être. Il réduit le stress et l’inquiétude des éleveurs et des gestionnaires d’élevages. Il permet une réduction durable de l’utilisation d’antimicrobiens, contribuant ainsi à réduire le développement de la résistance aux antibiotiques et élimine également les problèmes environnementaux liés à l’utilisation d’oxyde de zinc. Enfin, il permet une croissance plus rapide des porcs, avec de meilleurs taux de conversion alimentaire, ce qui est meilleur pour l’environnement et plus rentable pour l’éleveur. 

Concernant les avantages que l’utilisation d’Ecoporc a apportés à leur élevage, Dédée et Michel Auffret, un couple qui exploite ensemble un élevage fermé de 130 truies en Bretagne, ont expliqué :

La question que je me posais chaque jour lorsque j’entrais dans mon élevage était : combien de morts aurai-je aujourd’hui ? La vaccination est un investissement rentable pour nous : le retour sur investissement est de 30 € par truie et par an. À ce gain économique, il faut bien sûr ajouter un aspect impossible à chiffrer : la tranquillité d’esprit.

Ecoporc est utilisé en Europe depuis plus de 8 ans et dans certains pays, plus de 15 % des porcelets sont vaccinés. Mais les STEC sont également très répandues dans les troupeaux de porcs du monde entier, notamment au Japon.

Ecoporc suscite un vif intérêt au Japon. Depuis 2017, la société japonaise Meiji Group, dont les intérêts incluent la santé animale, a visité à plusieurs reprises le Global Swine Innovation Center de Ceva à Dessau, dans le centre-est de l’Allemagne. Meiji est non seulement un distributeur au Japon, mais son personnel a également mené l’essai d’enregistrement obligatoire au Japon et a mis en œuvre avec succès un test réalisé en culture cellulaire, utilisé auparavant uniquement dans les laboratoires de Ceva à Dessau, pour démontrer la présence d’anticorps neutralisants contre la toxine Shiga chez les animaux vaccinés. À mesure que l’utilisation du vaccin est déployée au Japon, le personnel de Meiji travaille désormais en étroite collaboration avec les clients et dans leurs élevages afin de les aider à mener leurs propres essais d’utilisateurs et de leur apporter un soutien intensif et des services vétérinaires.

Les laboratoires de Ceva à Dessau (Allemagne)

Friederike SCHMELZ, vétérinaire et spécialiste Ceva de la santé porcine, explique :

Plus d'articles
Les premiers poussins “Poulet du Faso” arrivent au Burkina Faso
  • Consent choices